Los desastres relacionados con el cambio climático son una amenaza importante para la seguridad alimentaria – FAO

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Durante el período analizado, Asia fue la región más afectada, con pérdidas económicas globales que supusieron una asombrosa suma de 49.000 millones de dólares, seguida de África con 30.000 millones de dólares, y América Latina y el Caribe con 29.000 millones de dólares.

Roma, Italia., 27 Mar-21 (Agencia).- Un nuevo Informe Publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) muestra que la creciente frecuencia e intensidad de desastres climáticos extremos como inundaciones, sequías y mega incendios como resultado del cambio climático está teniendo un efecto devastador en la seguridad alimentaria y los medios de vida.

El informe pone de relieve la necesidad de políticas más estrictas de reducción del riesgo de desastres e intensifica los esfuerzos para fortalecer la resiliencia a los efectos adversos del cambio climático a fin de garantizar el papel crucial de la agricultura en la consecución de un futuro sostenible.

Según el informe, la ocurrencia anual de desastres es ahora más del triple que en las décadas de 1970 y 1980 como resultado de nuestro clima cálido. En relación con la agricultura, la industria, el comercio y el turismo tomados en su conjunto, en su propia agricultura absorbe la proporción desproporcionada del 63% del impacto de los desastres, con los países menos adelantados (PMA) y los países de ingresos bajos y medianos (LMICs) soportando la mayor parte de estos flagelos.

Así, entre 2008 y 2018, los impactos de los desastres naturales costaron a los sectores agrícolas de las economías de los países en desarrollo más de 108.000 millones de dólares EE.UU. en la producción agrícola y ganadera dañada o perdida. Tales daños pueden ser particularmente perjudiciales para los medios de vida de los pequeños agricultores y subsistencia agricultores, pastores y pescadores.

Durante el período analizado, Asia fue la región más afectada, con pérdidas económicas globales que supusieron una asombrosa suma de 49.000 millones de dólares, seguida de África con 30.000 millones de dólares, y América Latina y el Caribe con 29.000 millones de dólares.

«La agitación puesta en marcha por covid-19 puede empujar aún más familias y comunidades a una angustia más profunda», dijo el Director General de la FAO QU Dongyu en el prólogo del informe. «El impacto de los desastres es generalizado y requiere esfuerzos inmediatos para evaluar y comprender mejor su dinámica, de modo que pueda reducirse y gestionarse de maneras integradas e innovadoras. La urgencia y la importancia de hacerlo nunca han sido mayores».

Principales amenazas

El informe identifica la sequía como el principal culpable de la pérdida de producción agrícola, seguido de inundaciones, tormentas, plagas y enfermedades, e incendios forestales. Más del 34% de las pérdidas de producción agrícola y ganadera en PMA y LMICs se remontan a la sequía, lo que le costó al sector 37.000 millones de dólares EE.UU. en total. La sequía afecta a la agricultura casi exclusivamente. El sector mantiene el 82% de todo el impacto de la sequía, frente al 18% del resto de sectores.

Las plagas, enfermedades e infestaciones de cultivos y ganado también se han convertido en un importante factor de estrés para el sector. Estos desastres biológicos causaron el nueve por ciento de todas las pérdidas de producción agrícola y ganadera en el período comprendido entre 2008 y 2018. La amenaza potencial de desastres de esta categoría se hizo evidente en 2020 cuando enormes enjambres de langostas del desierto arrasaron el Gran Cuerno de África, la Península Arábiga y el suroeste de Asia, destruyendo cultivos y poniendo en peligro la seguridad alimentaria.

Mientras tanto, la pandemia COVID-19 está imponiendo una carga adicional a los sistemas agroalimentarios que exacerban los riesgos sistémicos existentes con efectos en cascada en vidas, medios de vida y economías en todo el mundo.

Impactos en desastres en seguridad alimentaria y nutrición

Los desastres se extienden más allá del ámbito económico con consecuencias perjudiciales para la seguridad alimentaria y la nutrición. Por primera vez en la historia, esta edición del informe de la FAO convierte las pérdidas económicas en equivalentes calóricos y nutricionales.

Por ejemplo, estima que la pérdida de producción de cultivos y ganado en PMA y LMICs entre 2008 y 2018 equivalía a una pérdida de 6,9 billones de kilocalorías al año. Esto equivale a la ingesta anual de calorías de siete millones de adultos.

En América Latina y el Caribe, los impactos de desastres durante ese mismo período de tiempo se convierten en una pérdida de 975 calorías per cápita por día, lo que representa el 40% de la asignación diaria recomendada, seguida de África (559 calorías) y Asia (283 calorías).

Un futuro resistente a desastres es posible

La inversión en resiliencia y reducción del riesgo de desastres, especialmente la recopilación y el análisis de datos para una acción basada en la evidencia, es de suma importancia para garantizar el papel crucial de la agricultura en la consecución de un futuro sostenible, según el informe de la FAO.

Las respuestas holísticas y la colaboración intersectorial son clave en la respuesta ante desastres. Los países deben adoptar un enfoque de gestión de riesgos sistémicos multi-riesgos y multisectoria para anticipar, prevenir, prepararse y responder al riesgo de desastres en la agricultura. Las estrategias deben integrar no sólo los peligros naturales, sino también las amenazas antropogénicas y biológicas, como la pandemia COVID-19, y deben basarse en una comprensión de la naturaleza sistémica y las interdependencias de los riesgos.

Innovaciones como la teledepresación, la recopilación de información geoespacial, los drones y la robótica ante desastres, y el aprendizaje automático son nuevas y poderosas herramientas de evaluación y recopilación de datos que tienen mucho que ofrecer en la búsqueda de reducir los riesgos de desastres en la agricultura.

Además de una gobernanza eficiente, es crucial promover asociaciones público-privadas para abordar la urgente necesidad de inversión en la reducción de la susceptibilidad de la agricultura a los desastres y al cambio climático.

Sobre el informe

El informe recurrente de la FAO The Impact of Disasters and Crises on Agriculture and Food Security presenta las tendencias más recientes en la pérdida de producción agrícola atribuidas a desastres en todos los sectores agrícolas. el Edición 2021 457 desastres en 109 países de todas las regiones y categorías de ingresos, incluidos por primera vez los países de ingresos medios y altos (UMICs e HICs).

De los 109 países que registraron pérdidas agrícolas relacionadas con desastres, 94 están en las categorías de PMA y LMIC, donde 389 desastres obstaculizaron la producción agrícola.

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